馬克斯.巴金漢(Marcus Buckingham)/馬克斯.巴金漢公司(The Marcus Buckingham)創辦人

 現今的效率理論,告訴我們要有彈性、要成為通才,要有迎接一項又一項挑戰的意願和能力。但我們仔細研究傑出團隊後發現,一般人的優勢,或者說個人獨有的天賦,其實相當精確。每個人都有經常表現得比別人更出色的地方,在這些地方上,我們能做得比成千上萬人更好、更快,理解學習的效果與速度,也比絕大多數人更好、更快。處於這種「能力帶」,我們的表現特別傑出、有自信、有成就感,也覺得自己無所不能。但其實並不是真的無所不能,只要稍微離開我們的「能力帶」,原本優異的表現,將以驚人的速度降為平平。

 麥可‧喬丹就是一個很好的例子,他在 NBA 職籃生涯的全盛時期引退,改打棒球,希望在棒球界再創籃球界的輝煌生涯。現在回想起來,似乎是很莽撞的決定。他念高中時曾是明星棒球員,雖然上大學後改打籃球,但成為職業棒球員一直是他和父親一輩子的夢想。他父親猝逝後,他覺得自己有必要實踐兩人共同的夢想,一開始他在小聯盟的打擊率只有○‧二○二(只比棒球迷認定的最低打擊率門檻○‧二○○高一點)。但他拿出過去在籃球界全力以赴的傳奇精神,以同樣的專注力投入棒球生涯,打擊率也在短短一年內提高到○‧二五二。

 不管是在哪個聯盟,打擊率能在一年內提升○‧○五都很了不起。當時喬丹的球隊經理泰瑞‧法蘭柯納(Terry Francona,波士頓紅襪隊現任經理)表示,只要再努力一點,喬丹就有機會打進大聯盟。但法蘭柯納也認為,即使籃球傳奇人物喬丹能打進大聯盟,最多也只是個平凡的棒球員,如果他這輩子只打過大聯盟,沒有打籃球,只會是個沒沒無聞的球員。

 在小聯盟打完一季後,喬丹回到芝加哥公牛隊,再度贏得三次 NBA 冠軍。公牛隊教練費爾‧傑克森(Phil Jackson)說,喬丹回鍋之後變得跟以前不一樣,表現得更好、更投入,更懂得掌控和發揮自己的天賦,最重要的是,對其他隊員也更包容。離開籃球界,在小聯盟伯明罕男爵隊(Birmingham Barons)打棒球這段時間,喬丹對自己的力量和限制有更多的認識。即使轉換跑道的決定可能有誤,但這場生涯實驗並非毫無收穫,因為他了解到,要先完全掌握自己的天賦,才能做出貢獻。

 麥可‧喬丹的成就非常高,也已經離開籃壇多年,距離我們比較遙遠。我身邊還有另一個天賦明確的例子,不過比較私人一點。我姊姊碧琶從小就展露跳舞的天分,她不只很有韻律感,而且彷彿身邊真的有位守護天使般,已經教她跳舞很久。她每天下午都穿著芭蕾舞裙去學舞,十三歲進皇家芭蕾舞寄宿學校(Royal Ballet Boarding School),經過多年的基本功、編舞和體能訓練,畢業後進入皇家芭蕾舞團(Royal Ballet Company),成為完美的英國古典芭蕾舞者。

 問題是,對碧琶來說,可以擔綱演出《天鵝湖》或《胡桃鉗》首席舞者的「完美英國古典芭蕾舞者」,必須要有高超的技術,可以單腳原地轉四圈,左四圈,右四圈,毫不費力地反覆跳舞。但碧琶做不到,她可以轉三圈沒問題,左三圈,右三圈,但四圈她做不到。經過上萬小時的用心練習,加上優異的天賦,以及驚人的投入,最終她還是達不到芭蕾舞界的標準,似乎永遠無法成為首席舞者,好像入錯行一樣。

 但她並沒有入錯行,她的職業生涯也沒有停滯。碧琶在學校就發現她不只是個單純的舞者,她還有一組特殊的優勢,她是抒情舞者,線條優美,身形流暢,雙腿修長,加上極具表達能力的雙臂。因此,當她明白這輩子將永遠無法在曾經全心奉獻的芭蕾舞團勝出時,她並沒有不知所措,反而深入思考自己跳舞的「天賦」本質,也找到了荷蘭舞蹈劇場(Nederlands Dans Theatre)。這個舞團非常特別,專門為舞藝優雅勝於純技術面的抒情舞者編舞,經過幾次緊張的徵選後,她加入該舞團,過了十年很美好、很有挑戰性、很成功的舞者生涯,展現她在舞台上的獨特優勢。

 類似的例子比比皆是,艾倫‧狄珍妮(Ellen DeGeneres)是優秀的表演者嗎?不見得,她是出色的喜劇演員,但若請她稍微偏離本行,擔任《美國偶像》(American Idol)的選秀評審,她的光彩就會消退。同樣地,美國脫口秀主持人強‧史都華(Jon Stewart)說話幽默諷刺,總是博得滿堂彩,對……但那是主持他的政治評論節目。如果請他主持奧斯卡頒獎典禮,他諷刺的言詞就會變成傲慢,笑話便變得不好笑,也引不起觀眾的興趣。

 奇異公司電力系統事業部董事長羅伯‧納德利(Robert Nardelli)是天才級的領導者,照理說,他到哪裡應該都能發揮他的領袖天賦,不是嗎?不見得。請他擔任家居器材零售商家得寶(Home Depot)或克萊斯勒汽車公司的執行長,似乎就沒有那麼出色。

 而赫斯特雜誌集團(Hearst Magazines)執行長凱西‧布萊克(Cathy Black)是現代媒體高階經理人的最佳模範,多才多藝,走在時代尖端,專注投入,很有效率。但她退休後出任紐約市教育局長,短短三個月就下台。又如麥爾坎‧葛拉威爾(Malcolm Gladwell)是傑出的作家,反正都是寫作,他寫文章的技巧應該也可以用來寫書?不一定。他真正的才能在於論證周密、字字珠璣、三千字左右的文章,當前文壇沒有人比他更精於此道。但是這個才能緊跟著他,揮之不去,因此他寫的書也有同樣鮮明的特質,都是由一系列圍繞共同主題的精闢文章所串成。

 你的天賦也一樣精確,但這不表示你不該像葛拉威爾從寫文章轉為寫書一樣,勇於嘗試新的職位或迎接新挑戰,剛好相反,你應該這麼做。但當你接下新工作或新挑戰時,不管你有沒有自覺,其實都會帶入個人獨有的天賦。這表示如果你成為經理人,你不會跟別人一模一樣,反而會依照自己獨有的優勢,發揮你當經理人的才能。同樣地,如果成為領導者,你也會是某種特定類型的領導者,或者從事客服工作,你也會以自己獨特的方式發揮。(本文摘選自《在每個位子上發光:巧用你的工作天賦》,天下雜誌,2012年6月7日出版)

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